Sizilien

Sizilien

Sizilien

Griechische Autoren aus der Zeit nach der erfolgten griechischen Kolonisation Siziliens beschrieben drei verschiedene einheimische Bevölkerungsgruppen: Sikeler im Osten, Sikaner im Zentrum und Westen, und Elymer im äußersten Nordwesten der Insel. Ab etwa 800 v. Chr. begann die Periode der Kolonialisierung durch Phönizier, Griechen und Karthager, die ihre Siedlungen zunächst vornehmlich an der Küste errichteten.

Die bedeutendste griechische Stadt Siziliens war Syrakus. Die Blütezeit der griechischen Kultur war das 5. Jahrhundert v. Chr., nachdem die Griechen im Jahr 480 v. Chr. in der Schlacht bei Himera die Karthager besiegt hatten. Nachdem die damalige Großstadt Karthago den wachsenden Bedarf an Korn für sich und das Söldnerheer nicht mehr hatte decken können und das Korn ohne Zwischenhandel beschaffen wollte, landeten die Punier auf der Nordseite der Insel.

Diese Blütezeit endete, als die Karthager am Ende des 5. Jahrhunderts v. Chr. fast alle bedeutenden griechischen Städte zerstörten. Einzig Syrakus konnte seine Unabhängigkeit bewahren. Unter Dionysios, der ab 405 v. Chr. regierte, erlebte die Stadt eine Blütezeit und beherrschte das westliche Mittelmeer.

Während des Ersten Punischen Krieges wurde Sizilien im Jahr 241 v. Chr. durch den römischen Sieg zur ersten Provinz des Römischen Reichs. Die Karthager mussten Sizilien aufgeben. Im Jahr 212 v. Chr. fiel Syrakus trotz der Verteidigungsmaßnahmen des Archimedes. Sizilien wurde einer wichtigsten Getreidelieferanten Roms.

Die Münzprägungen des griechischen Siziliens beginnen in der zweiten Hälfte des 6. Jahrhunderts. Während der syrakusanischen Vormachtstellung erreicht die sizilianische Münzprägung eine künstlerische Brillanz, die in der griechischen Numismatik nur selten von anderen Typen übertroffen werden. Mit dem Beginn der römischen Herrschaft in der Mitte des 3. Jahrhunderts verschlechtert sich der künstlerische Qualität allerdings schnell. Die Römer gestatteten vielen sizilischen Münzstätten das Recht, auch nach dem Fall von Syrakus, Bronzewährung auszugeben.